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Notizia del 22/01/2014

Scoperta una proteina responsabile dell'Alzheimer

Secondo uno studio dei ricercatori della Cleveland Clinic (Usa), pubblicato su Nature Neuroscience, esiste una proteina del cervello che svolge un ruolo chiave nella perdita di memoria tipica dell’Alzheimer.

La proteina in questione è la neuroligina-1 (Nlgn1), già nota per la sua importanza nella formazione della memoria, ma che mai fino ad ora era stata associata all’Alzheimer. Quello che avviene è stato studiato grazie ai modelli animali: durante un processo neuroinfiammatorio avviene una modificazione epigenetica della proteina Nlgn1 che scatena lo sconvolgimento della rete sinaptica nel cervello, responsabile dello sviluppo e del mantenimento di ricordi.

Quest’importante scoperta potrebbe fornire un nuovo approccio per la prevenzione e il trattamento della malattia.