Glossario

penicillina

Penicillina La penicillina è un antibiotico prodotto naturalmente da alcune muffe (Penicillium) e in grado di inibire la crescita dei batteri. E' stato scoperto nel 1928 da Alexander Fleming.

Agiscono inibendo la formazione delle pareti di alcuni batteri, quelli gram positivi (es. stafilococchi, streptococchi, meningococchi), durante la loro duplicazione. L'uso massiccio di questo antibiotico, il primo ad essere stato scoperto, ha indotto la selezione di ceppi batterici, attualmente molto diffusi, che producono una molecola chiamata penicillinasi o beta-lattamasi in grado di degradare la molecola di penicillina, impedendone l'azione. Pertanto, attualmente sono prodotte delle varianti semisintetiche: la penicillina prodotta del Penicillium viene modificata in modo da inibire l'azione della beta-lattamasi.

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