Glossario

immunità naturale

L'immunità naturale è l'insieme di tutti i meccanismi di difesa dall'attacco microbico preesistenti all'esposizione agli agenti microbici stessi.

I costituenti dell'immunità naturale sono:

- le barriere fisiche quali la pelle e le mucose

- le molecole circolanti, quali il complemento e i suoi derivati, in grado di legare gli agenti esterni

- alcuni tipi particolari di cellule in grado di inglobare e distruggere gli agenti esterni denominati fagociti, tra cui si possono distinguere due tipi cellulari, i macrofagi e i neutrofili. Esiste un altro tipo di cellule coinvolte nell'immunità naturale appartenenti alla famiglia dei linfociti e chiamati natural killer (NK)

- i mediatori solubili attivi su altre cellule, in particolari le citochine (es. IFN-γ, IFN-β e TNFα).

La risposta immunitaria naturale non è potenziata dall'esposizione a sostanze estranee e non è in grado di discriminarle fra loro.

Questo tipo di risposta è presente sia nei vertebrati che negli invertebrati ed è importante come primo meccanismo di difesa.