Glossario

Effetto tunnel

Fenomeno di tipo quantistico per cui una particella subatomica può superare una barriera di energia che nella fisica classica non potrebbe oltrepassare perché non possiede l’energia sufficiente a farlo. Ciò è possibile nella meccanica quantistica perché per la particella esiste una probabilità definita, anche se piccola, di attraversare la barriera, se questa non è infinitamente spessa o alta.

L’effetto tunnel entra in gioco nel decadimento radioattivo dei nuclei atomici: anche se neutroni e protoni sono legati da energie molto elevate, qualcuno di essi può sfuggire. Anche i diodi a effetto tunnel, utilizzati nell’elettronica, sfruttano questo principio.