Dossier

STS-109, quarta missione di riparazione del telescopio Hubble

Reaction Wheel Assembly

Uno dei quatrro rotori di reazione (RWAs) che costituiscono una parte importante del Sottosistema del Controllo di Puntamento (PCS) verrà sostituito con una nuova unità in questa missione. I rotori di reazione ed altri componenti elettronici sono alloggiati nel RWAs. L'RWAs permette di muovere il telescopio da una parte all'altra e di conservare il puntamento una volta che l'obiettivo è stato centrato. Una volta conclusa questa operazione gli strumenti scientifici possono essere messi in funzione. Il rotore all'interno di ogni RWA può muoversi ad una velocità fino a 3.000 giri al minuto. Per le operazioni scientifiche sono richiesti almeno tre di questi RWAs, ma il sistema PCS lavora al meglio se tutti e quattro i rotori sono operativi. Data l'importanza dei rotori di reazione per le prestazioni del telescopio, e considerando che solo fra due anni ci sarà una nuova missione di manutenzione, quella denominata SM4, è stato deciso di aggiungere un RWA di riserva. Infatti, gli astronauti cambieranno l'RWA 1 con il nuovo RWA durante la seconda EVA.

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