Dossier

STS-109, quarta missione di riparazione del telescopio Hubble

L'equipaggio della missione STS-109

Per la quarta missione di manutenzione del telescopio spaziale orbitante Hubble, sono stati designati sette astronauti: il comandante Scott Altman, 42 anni, veterano di due voli spaziali avendo partecipato come pilota alla missione STS-90 Neurolab, missione della durata di 16 giorni effettuata tra i mesi di aprile e maggio del 1998 e la missione STS-106 del settembre 2000 che aveva il compito di preparare l'arrivo del primo equipaggio residente sulla Stazione Spaziale Internazionale. Il pilota Duane Carey di 44 anni al suo primo volo nello spazio. Egli assisterà il comandante nel rendezvous, cattura e successivo rilascio di Hubble. Carey avrà il compito di effettuare riprese fotografiche e video della missione ed inoltre è uno dei due medici a bordo del Columbia. John Grusfeld, mission specialist n°1, 43 anni ha già al suo attivo tre voli nello spazio. Infatti, ha partecipato alle missioni STS-67, la seconda missione dell'osservatorio Astro svoltasi nel marzo 1995, l'STS-81, una missione di dieci giorni verso la stazione russa Mir effettuata a gennaio del 1997 e la missione STS-103 del dicembre 1999, missione di riparazione al telescopio Hubble.

Grunsfeld, come abbiamo detto prima, insieme con Linnehan effettuerà tre passeggiate spaziali. Nancy Currie, mission specialist numero due, 43 anni ha già effettuato tre voli nello spazio e precisamente nella missione STS-57 del 1993 una missione che prevedeva esperimenti di microgravità, l'STS-70 del luglio 1995 e l'STS-88 del dicembre 1998 la missione che ha inviato nello spazio il modulo Unity alla ISS. Richard Linnehan, mission specialist numero tre, 44 anni, ha effettuato già due voli nello spazio con le missioni STS-78, missione di 17 giorni che prevedeva studi nei campi delle scienze della vita e di microgravità effettuata tra i mesi di giugno e luglio 1996 e la missione STS-90 Neurolab del 1998. James Newman mission specialist numero quattro, in questa missione effettuerà due Eva insieme con Massimino. Anche Newman ha al suo attivo ben tre esperienze nello spazio con le missioni STS-51, 10 giorni di volo effettuati a settembre del 1993, l'STS-69 nel settembre del 1995 e l'STS-88 del dicembre 1988 dove, nei 12 giorni della missione ha effettuato tre passeggiate spaziali nel quadro del primo assemblaggio in orbita della Stazione Spaziale Internazionale.

Michael Massimino, mission specialist numero cinque, 39 anni è al suo primo volo nello spazio ed insieme con Newman effettuerà due EVA previste dal programma della missione STS-109.

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